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Monthly Reflection by
Fr. Augustine Vallooran VC

“His love is perfected in us" (1 Jn 4:12) - Fr. Augustine Vallooran VC

Prayer of the Month

Monthly Reflections


祂的爱在我们内是圆满的(若一 4:12)


奧思定神父 (Rev. Fr. Augustine Vallooran VC)

圣诞节的庆典过后,新年便接踵而来。这似乎不是巧合,因为这两个一年一度的大日子,在灵性上有一个明显而重要的联系。圣诞节的讯息,是我们未来一年生活的准绳。在踏进一个新的年份时,由于已有圣诞庆典做准备,我们的心灵很快就会清醒、觉悟过来。

圣诞节显示出:天主怎样对待我们,而我们又该怎样善度生活。圣诞奥迹启示了天主无限的爱。祂为了我们的得救,竟赐下了自己的儿子。耶稣透过圣若望的口说:「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生。」(若3:16) 天主爱情的本质,借着马槽显示出来。圣若望默观这奥迹时,以「天主是爱」(若一4:8) 这几个字道出了天主的本性。接着,他又指出:由于天主爱我们,所以我们也要相亲相爱。「可爱的诸位,既然天主这样爱了我们,我们也应该彼此相爱。」(若一4:11) 圣若望这句话,似乎有点奇怪。他没有说:既然天主爱了我们,故此我们应该对祂以爱还爱;反而说:我们既充满了天主的爱,就要把这爱送给别人。天主借着圣诞节向我们保证:祂要把爱倾注在我们心中,为使我们有能力去爱每一个人。这是我们信仰的核心。

及至那圆满的一来到,局部的,就必要消逝。(格前13:10)

人可以分为两类。第一类人忙于寻找爱。他们好像那些疯狂购物的人,哪里有爱,就到那里去抢。无论做什么事,他们都怀着期望,并计算着自己要得到的回报。第二类人恰好相反,只要发现别人有需要,就乐于把爱施予对方。到头来,第一类人感到爱的干枯,发觉四周的世界是片荒漠。他们对自己所得的,总不感到满足,结果人人都因他们而活受罪。第二类人却能给身边的人带来幸福。

有个妇女把她的属神旅程告诉我。她第一次来参加退省时,除了抱怨和牢骚之外,别无话题。那次退省结束时,她对我说:「现在我明白自己为什么有这么多烦恼了,是因为父母不爱我。」我告诉她,以这种方式来结束退省,实在太消极。我建议她打开自己的心门,让天主的爱流进去治愈她。她向我解释,她的父亲是个酒鬼,母亲是个非常严厉的教师。她记不起父亲对她说过任何好话,也想不起母亲对她有过任何爱的表示。在成长过程中,她一点也不快乐。后来她嫁了一个没空陪她的商人,生了孩子后,又没法给儿女很多母爱。在绝望中,她跟一个邻人有暧昧关系。遭人抛弃后,才觉得自己被人利用了。她时常都挑剔丈夫,对孩子又漠不关心。最后,她下了一个这样的结论:「我的一生这么悲惨,完全是因为父母不爱我。我到处寻找爱,从丈夫、孩子那里找,甚至在家庭以外的地方找,可是人人都使我失望,人人都排斥我。我准是受了诅咒,遭了殃!」我向她指出:天父派遣了自己的儿子来到世上,是为给她显示,祂多么关心她。我这样解释:「祂已确实地向你保证,你不会在你生命的创伤中丧亡。你惟一要做的事,就是信靠祂,把你的伤口放在主的面前,等待祂在自己的圆满的爱内把你治愈。然后,你就会充满祂的爱,能有力量去爱那些伤害过你的人。」后来,她再来参加退省。这次,她把注意力转移到主耶稣的伤口上。她意识到,由于主爱她,才打开自己的圣心,去接受她的创伤。她明白,耶稣让自己受伤,是因为爱她。天主圣言对她成了活的,因为她在祂的眼中确实宝贵可爱。由于对人生的看法全然改变,回家后,她与父母、丈夫和孩子相处时,就能以爱去照顾他们了。做每一件事时,她所施予的爱越大,所领受的爱就越多,心灵也康复得越快。

过了一段时间,她第三次来参加退省。她告诉我:注意到自己心灵、态度和行为模式的变化,连自己也十分惊奇。她如今与家人相处时,催迫她为他们效劳的动力,再也不是从前那种要引他们注意自己的强烈欲望。反之,她觉得照顾他们,是很喜乐的事。在忙于做那些沉闷乏味的家务时,她感到心里有很多爱,因为她知道,自己所做的每一件事,都是为心爱的家人而做的。如果没有人留意或欣赏她所做的事,她不会再抱怨。她开始发现,丈夫和孩子都有很多优点,而她也懂得欣赏他们对她所表达的善意。后来,她还加入了堂区内一个由母亲们所组成的善会,大家除了每月聚在一起祈祷外,还会接触其它有家庭问题的母亲。她抽空跟她们谈话,并带领她们祈祷。她告诉我,只要心中有爱,就能帮助很多人。从前,她被一种强烈的渴望所奴役,要不停地攫取别人的爱慕和赞赏;可是,如今她不但变得自由自在,还充满了力量,能把心中的爱分施给别人。

我给你们立了榜样,叫你们也照我给你们所做的去做。(13:15)

实在,爱的本质,就是施予的能力。天主所怀的,是无限的爱,所以祂能为了人类的得救,把自己和自己的儿子赐给人类做礼物。我们若要做真正的基督徒,就必须在生活上仿效天主,以自己有限的方式,把这个世界改造成一个仁爱的乐园。

在我们这个时代,有一个代表仁爱的伟人,就是德兰修女。她劝勉每一个人去爱,去施予,直到感到心痛的地步。她怀着敬畏的心说:「我发现了这个矛盾的情况:如果你爱到心痛的地步,就不会有更多的痛苦,而只有更多的爱。」她所说的,就是我们接触到天主本性时的情形。列王纪上第十七章记载:天主派遣厄里亚先知到匝尔法特一个寡妇那里去。那时有大旱灾,一切小河都干涸了,田地也一片荒芜,到处都缺水缺粮。厄里亚看见一个寡妇在拾木柴,就来到她的面前,叫她取点水给他喝。她正要去取水的时候,他又叫她拿点饼给他吃。这个寡妇忧愁地向他表示:她几乎什么都没有,缸里只有一把面,罐里只有一点油。她绝望地告诉他:她打算用剩下那少许的面和油做点饼给儿子和自己吃,然后等待死亡的来临。厄里亚鼓励她按自己的计划行事,不过坚决地要求她先为他做一个小饼。这个寡妇没有拒绝这个似乎不合情理的要求,照着先知的吩咐去做。她慷慨地施予,直到心痛的地步。不过,施予带来了丰厚的赏报。结果,直到旱灾结束那天,她缸里的面总是用不完,罐里的油也总是倒不尽。

天主祝福那些乐于施予,而从不计较代价,也不考虑后果的人。他们慷慨地付出,分享了天主的本性。

那存留在爱内的,就存留在天主内,天主也存留在他内。(若一 4:16)

若干年前,有个男人来参加退省。他怒火中烧,十分痛苦,因为他的哥哥不断为难他,使他没法安宁地生活。本来父亲生前已公平地分了家产,把祖居给了他。但父亲一死,哥哥就十分激动,说父亲的安排不公道,又怀疑他有阴谋。哥哥到法庭去告状,要求法官宣布父亲的遗嘱无效。法官否决了哥哥的请求后,哥哥就经常借故跟他吵架,千方百计要破坏他的声誉。有一次,哥哥甚至企图阻止他的女儿结婚。最后,他这样对我说:「我的心满是创伤。我有太多痛苦的记忆,没法忘记。」我告诉他,如果他决定要抓住这些记忆不放,就会自讨苦吃,使自己变成一个很不快乐的人。他必须卸下重担,把每一件痛苦的往事都交给主。只有这样,他才能爱他的哥哥。我告诉他,他该走的第一步,就是为哥哥祈祷,求天主祝福哥哥,然后等待天主来安慰他,并以圣神给他傅油,使他充满圣神宽恕之爱的德能。后来,在朝拜明供圣体的时候,他强烈地体验到,天主正在改造他的心。他在神视中,看见被钉在十字架上的主叫他宽恕自己所受的每一个创伤。退省后,他去见哥哥,说哥哥可以拥有他所住的祖居,而他也打算把契约上的名字改为哥哥的名字。哥哥感到怀疑,不过也接受了他的好意。后来他再来参加退省,为从主那里得到继续爱哥哥的力量。他说,哥哥现在有两间房子,而他却要租房子住。他慷慨的付出,使他十分痛苦,不过他觉得为了付出,受点苦是值得的。起初,他每一次向哥哥微笑,都觉得很费劲,不过在祈祷时,却感到天主的爱流进自己心中,使自己康复。两个月后,有件神奇的事发生在他身上。他有两个儿子,在大学工学院毕业后,都想到美国去工作,但申请了工作护照,很久都没有下文。那时竟然有雇主聘请他们到美国去任职。于是两年后,他就能为自己盖一所房子。在建造房子的过程中,哥哥慷慨地向他施以援手。他向我作证,他不但体验到自己属神的改变,而且还能拥有自己的房屋,重新得到自己的哥哥,更重要的是,他找回了自己的天主。

耶稣圣诞的奥迹,指示出我们在新年该走的路。圣诞节开启了我们的心门,使我们能爱每一个人,爱到毫不计较地付出自己的地步。愿我们都使天主的本性,成为我们的爱情标准。如果我们愿意这样做,那么新的一年就会成为一个属神的,蒙祝福的体验了。今日的世界充满了纷争和冷漠,仇视他人成了司空见惯的事。我们身为那位在马槽里诞生的主耶稣的门徒,必须在世上扮演一个重要而明确的角色。在圣诞节那天所显示出来的伟大爱情,应该成为我们的生活方式。

请众同祷:

主,我们感谢祢,因为祢敞开祢的圣心,向我们倾注祢的爱。我们有幸蒙祢启示,认识了祢的本性,知道祢就是爱。可惜,我们没有尽力去爱别人,没有向他们显示祢的光荣。求祢使爱的洪流从祢的圣心中倾注出来,淹没这个缺乏仁爱与同情的世界,使这片荒芜的大地化为仁爱的沃野。愿普世都认识祢,知道祢是赋予生命的爱。愿我们每人在新的一年里,都立志躬行仁爱,做一个有同情心的人。

亚孟。

 
Divine Updates

MAGNIFICAT in Bangalore

Celebrate an evening with our Lord in Bangalore at the 'Magnificat' on January 20, 2018. Services to be led by Fr Augustine Vallooran VC. All are welcome. Music by Glen and Teresa La'Rive.

Venue: St. Joseph's Boys' School Chapel, Museum Road, Bangalore

Kannada Convention 2018

Divine Retreat Centre will conduct our annual Kannada convention in May, 2018 The convention will be blessed by the vibrant preaching of many anointed servants of God. Please come.

Date: May 6 - May 11, 2018

Retreats at the Divine Retreat Centre, Somersby, Sydney

Divine Retreat Centre, Somersby to hold retreats throughout 2017. For bookings, email Fr Roni George, Director - drcsydney@gmail.com. Hurry, as admission is limited.

Date: January 2018 - December, 2018

Retreats in Divine Retreat Centre, UK

Divine Retreat Centre, Ramsgate UK, has announced several English and Malayalam language retreats to be led by Fr. George Panackal VC and Fr. Joseph Edattu VC. All are welcome.

Dates: Jan - Dec, 2018

Hindi Convention Ojas 2018

The Divine Retreat Centre will conduct our eighth Hindi convention, in 2018. Two retreats will be held simultaneously on the campus; one for adults and another for couples and youth. All are welcome.

Date: May 27 - June 1, 2018

National Bible Convention in Potta

Answer God's call and experience His burning love for you. A five-day convention to be led by Fr. Fr Mathew Naikomparampil, Fr George Panackal, Fr Mathew Elavumkal, Fr Xavier Khan Vattayil, Fr Dominic Valamanal and other stalwarts in Charismatic ministry. Please spread the word.

Dates: February 7 - 11, 2018

Divine Retreat Schedules

ENGLISH RETREATS

English retreats are held every week from Sunday to Friday. Special retreats are conducted for priests, religious and laity as well. Come and experience the Lord and grow in Him.

MALAYALAM RETREATS

Inner healing retreats, growth retreats, couples' retreats and youth retreats in Malayalam, are led by Fr. Mathew Elavumkal, Fr. Mathew Naickomparambil and Fr. Binoy Chackanikunnel.

OTHER LANGUAGES

Retreats in Konkani, Kannada, Tamil, Hindi and Telugu

Every week, retreats are held in five different regional languages of India, apart from in the local language - Malayalam. The retreats are led by Vincentian priests and supported by powerfully anointed laity of God.

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