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Monthly Reflection by
Fr. Augustine Vallooran VC
"I dwell with the crushed and the dejected“ (Is 57:15)

- Fr. Augustine Vallooran VC

Prayer of the Month

Monthly Reflections


「我与忏悔和心灵谦卑的人在一起」(依57:15)


奧思定神父 (Rev. Fr. Augustine Vallooran VC)

在圣诞节,我们庆祝天主对我们的宽仁。虽然我们又软弱,又不虔敬,但祂却没有舍弃我们。以下圣保禄所说的话,恰当地勾画出天主对我们的慈悲。他说:「天主的爱,借着所赐予我们的圣神,已倾注在我们心中了。当我们还在软弱的时候,基督就在指定的时期为不虔敬的人死了。」(罗5:5,6) 事实上,耶稣的诞生和死亡,以及祂一生的生活,都在我们心中证实了天主丰厚的仁慈。

「上主亲近心灵破碎的人。」(34:19)

让我说一个动听的寓言故事吧。故事的主人翁是一头小羊,叫做厄弗辣因,妈妈喜欢亲昵地叫他做「小因」。他跟年老的妈妈,连同其他几只羊和牧人们,一起住在一个离城不远的大山洞里。小因是只白羊,不过身上却满布黑斑。当他看见其他浑身雪白的小羊时,就会感到自卑。当他看见别的小羊蹦蹦跳跳地嬉戏时,就会更加悲伤,因为他是个跛子,只能慢吞吞地,一瘸一拐地走路。有一天,牧人们决定带所有的羊到附近的山岭远足。小因很轻奋,打算和朋友们一起出发。但其他的羊看见他步履蹒跚的样子,就嘲笑他。最后,有个牧羊人轻轻地拍他的背,温柔地向他解释:「这一次要走很长的路,我们担心你不能走毕全程。」于是小因就只好和妈妈一起留下来。妈妈安慰他说:「小因,别难过!凡坐冷板凳的,天主都会赐给他们特别的恩宠。」小因听了妈妈的话后,就一瘸一拐地走开了。他凝视着其他的羊和牧人,看见他们连蹦带跳,高高兴兴地在草地上走路的样子,一颗豆大的泪珠就从他的眼中滚下来。到了黄昏,妈妈和小因一起慢慢地返回温暖的山洞。小因吃了干草后,妈妈就躺在他的身边,哄他睡觉。

到了半夜,小因醒了,觉得害怕,就唤醒妈妈,低声对她说:在马槽里有件东西在动。他们往上望,在黯淡的灯光下,看见在山洞里,有一个很小的婴儿躺在铺满了新鲜干草的马槽里,又看见一名少妇在婴儿旁边休息。妈妈和小因发现自己的家里来了两个不速之客,不禁大为震惊。由于天气严寒,婴儿开始哭了。少妇赶紧把婴儿搂在怀里抚慰,而小因则到处张望,想给婴儿找一条毯子,不过,所有的毯子都给牧人们带走了。最后,小因想起自己一身又柔软又温暖的毛,便胆怯地走过去,蜷缩着身躯,躺在婴儿旁边,让婴儿取暖。少妇温柔地低声道谢:「小羔羊,谢谢你!」不久,婴儿就睡着了。然后,有个男人带着几块破布进来,向少妇解释:「玛利亚,对不起!我只能找到这几块布。」少妇答道:「你放心吧,我们的小君王感到很温暖,因为这只小羊一直都躺在祂的身边。」小因觉得奇怪,心里想:君王不可能睡在马槽里,为什么她竟然叫这个婴儿做君王呢?就在那时,牧人们远足后回来,兴奋地冲进山洞里,兴高采烈地说:「我们看见了一道明亮的光,又听见天上的天使给我们报喜讯。」他们又问小因:「你知道这个新生的婴儿是普世的君王吗?」婴儿的母亲搂着小羊说:「天主俯听了你们的祈祷。祂现在来了,和你们在一起。」小因恍然大悟:原来这个婴儿是一个特别的孩子,而这个时辰又是一个特别的时刻。他同时也明白了,为什么他一出生,就是一个跛子。假如他像别的羊一样,能蹦蹦跳跳地走路,他就会在山上远足,而不会留在山洞里了。假如他不在山洞里,那么这个婴儿便会继续挨冷受冻,哭个不停,而他也不能成为第一批欢迎耶稣莅临的生物了。小因对妈妈说:「你说得对。原来我在天主的心中,有一个特别的位置。」

「人子来,是为寻找及拯救迷失了的人。」(19:10)

提到基督降生的事迹时,我就不禁想起圣经中所说的羊群与牧人。《厄则克耳先知书》记载:由于牧人疏于照顾天主的羊,羊群的境况十分凄凉。天主为此而悲伤,便谴责那些牧人,即以色列子民的领袖。天主这样说:「瘦弱的,你们不扶养;患病的,你们不医治;受伤的,你们不包扎;迷路的,你们不领回;遗失的,你们不寻找,反而用强力和残暴去管治他们。因为没有牧人,羊都四散了;羊四散后,便成了一切野兽的食物……没有人去寻,没有人去找。」(则34:4-6) 然后上主保证:祂会亲自出马,关怀那些些四散的,病弱的和受伤的羊。祂说: 「看,我要亲自去寻找我的羊,我要亲自照顾我的羊……我要亲自牧放我的羊,亲自使他们卧下──吾主上主的断语──失落的,我要寻找;迷路的,我要领回;受伤的,我要包扎;病弱的,我要疗养。」(则34:11-16) 厄则克耳先知以上的预言,解释了圣诞节的奥迹。原来天主来到世间,是为寻找迷失了的人。耶稣以下列这番话向尼苛德摩阐释自己降生成人的奥秘。祂说:「天主竟这样爱了世界,甚至赐下了自己的独生子,使凡信祂的人不至丧亡,反而获得永生。」(若3:16) 天主的爱实在伟大!祂为了使我们得到永生,竟然舍弃了天堂的光荣,来到人间,取了我们卑贱的形体,形状也一见如人。祂的目标,就是亲自向我们保证:凡投奔祂的人,都不会丧亡。

那些饱受伤害,不被社会重视的人,在天主的眼中十分珍贵,因为祂来到世上,正是为了他们。怪不得第一批庆祝祂降生的人,就是社会地位最低的牧羊人。由于他们是天主所爱的宝贝,因此祂特地派遗天使,邀请他们来到马槽,成为首批觐见救主的贵宾。

「如今正是悦纳的时候。」(格后6:2)

巴尔提买是个瞎子,在黑暗之中常坐在耶里哥的路旁行乞,一直被天主忽略,一直受人鄙视,他坐得实在太久了。有个瘫子躺在贝特匝达水池旁边,病了三十八年,长期被人孤立,自惭形秽,一直等人把他放到水池中,却一直都得不到别人的援助,他等得实在太久了。有个妇人患了血漏,十二年来,一直惨被病魔折磨,她受苦的时间实在太长了。有个淫妇在犯奸淫时被捉住,她被罪恶捆绑得实在太久了。很多人都想用石头砸死她,但她在天主眼中实在太宝贵了。要知道,每个撒玛黎雅人、每个税吏、每个癞病人和每个受大众排斥的人,都是天主心爱的孩子。正是为了他们,慈悲的主才来到世上,成为与人同在的厄玛奴耳。

耶稣喜欢自称「善牧」(若10)。「善牧」不仅是个称号,因为它不但说出了祂降生成人的理由,也指出了祂要完成的使命。祂说:「我来,是为叫他们获得生命,且获得更丰富的生命。我是善牧:善牧为羊舍掉自己的性命。」(若10:10,11) 祂向人人保证,凡信从祂的,特别是那些受过伤害,不被社会重视的人,都不会丧亡。圣诞节,就是庆祝这个保证的日子。在世上,只有那些有钱有势的人才能经常大事庆祝。但对我们这些信耶稣的人来说,圣诞节的庆典却是人生一切不幸遭遇的答案,因为天主是厄玛奴耳,时常支持我们,在我们孤立无援之际,更会鼎力相助。在那些时刻,祂会亲自来寻找我们,使我们的生活变为庆典。

「祂亲自要与他们同在;祂要拭去他们眼上的一切泪痕。」(21:3,4)

我第一次在意大利过圣诞节的情景,如今仍然历历在目。那时我在罗马深造,在圣诞前夕,被派遣到一个在意大利北部的乡村堂区去听告解。那里的教友都是虔诚的村民,他们白天来办告解,到了子夜,便参与隆重的圣诞庆典。其后,主任司铎就离开圣堂,与自己的家人共度佳节。我要独自一个人留在神父宿舍里,等到黄昏才能乘坐火车返回罗马。主任司铎事前告诉我,冰箱里已有够我吃一天的食物。圣诞节那天早上,我一觉醒来,发现神父宿舍、圣堂以及周围一带,都空无一人。我隐约地听见从那条村子传过来的歌声和笑声,感到十分孤单寂寞,不禁怀念在家中欢度圣诞的美好时光。当日,我除了等候在黄昏开出的火车外,没有别的事情可做。由于寒风刺骨,我甚至连出去散步也不敢。于是我走进圣堂,站在圣诞马槽前祈祷片刻,默想着天主圣言成了血肉的奥迹。不久,我看见马槽内的耶稣圣婴像竟变成了活人。祂张开双手迎接我,并以充满怜悯之情的慈目温柔地注视我。我便跪下,将自己奉献给我的天主。那时,我感到心中充盈着祂的柔情蜜意,一切孤独忧伤的感觉都烟消云散了,取而代之的,是蒙主宠爱的喜乐。然后,当我走出圣堂,哼着「平安夜」那首圣诞老歌的曲子时,就与一个堂区教友不期而遇。那个男子不但祝我圣诞快乐,还邀请我到他家里作客,共进午餐。当他的三个小孩子看见我这个客人时,都不禁雀跃万分。结果,那天是我一生中最值得怀念,最充满主爱的圣诞节!故此,当我们遇到不如意的事情时,不要郁郁不乐,因为只要我们投奔上主,便会发现祂正在等待,要把祂的爱倾注在我们心中。那时,我们不但能够超越困境,而且还能与他人一起分享我们在天主内所体验到的爱。

每当我们的身体或者心灵受伤时,圣诞节都邀请我们等待,以聆听耶稣敲门的声音。耶稣说:「看,我立在门口敲门,谁若听见我的声音而给我开门,我要进到他那里,同他坐席,他也要同我一起坐席。」(默3:20) 既然主耶稣给了我们这样的保证,我们便能在日常生活中充满信心。圣诞节的庆典,并非只是一年一度的例行公事,而是我们信仰中不可或缺的一部份。它使我们深信:在我们受苦的每一刻,天主都会来临,进入我们的心中。因此,圣经这样说:「的确,我快要来。」「阿们。主耶稣,你来吧!」(默22:20) 怀着期待的心情等候主的来临,并在生活中体验祂的临在,就是我们在圣诞前后当作的事。

请众同祷:

主,天主,天地的主宰,祢来到世上,寄居在我们人间。从此,在这片忧愁和孤独的土地上,我们不会再感到悲哀。我们感谢祢,因为每当我们遭排斥,受伤害时,祢都施以援手,当我们大失所望,跌进人生的低谷时,祢都把我们举起来。在这个圣诞节,愿祢爱的光辉,充满每一个家庭,照亮每一颗心。

亚孟。

 
Divine Updates

39th National Youth Retreat

Our annual National Youth Retreat will be held at the Divine Retreat Centre. Come and let the word of God refresh you. Simultaneous retreats for couples, children and Bible nursery to be held. Contact Divine Youth for more details.

Date: May 19 - 24, 2019

Retreats at the Divine Retreat Centre, Somersby, Sydney

Divine Retreat Centre, Somersby to hold retreats throughout 2017. For bookings, email Fr Roni George, Director - drcsydney@gmail.com. Hurry, as admission is limited.

Date: January 2018 - December, 2018

Retreats in Divine Retreat Centre, UK

Divine Retreat Centre, Ramsgate UK, has announced several English and Malayalam language retreats to be led by Fr. George Panackal VC and Fr. Joseph Edattu VC. All are welcome.

Dates: Jan - Dec, 2019

POWER 2019 at Divine Retreat Centre

DRC is back with the highlight of the year: the 14th International Youth Conference - POWER 2019. The very best international preachers and gospel bands will be here to lead us into worship. Be there to experience a totally different atmosphere of prayer. A Couples' Retreat and a Kids' Retreat will be held simultaneously. Don't miss it.

Date: July 21 - July 26, 2019

Divine Retreat Schedules

ENGLISH RETREATS

English retreats are held every week from Sunday to Friday. Special retreats are conducted for priests, religious and laity as well. Come and experience the Lord and grow in Him.

MALAYALAM RETREATS

Inner healing retreats, growth retreats, couples' retreats and youth retreats in Malayalam, are led by Fr. Joshi Kochukudiattil, Fr. Mathew Naickomparambil and Fr. Binoy Chackanikunnel.

OTHER LANGUAGES

Retreats in Konkani, Kannada, Tamil, Hindi and Telugu

Every week, retreats are held in five different regional languages of India, apart from in the local language - Malayalam. The retreats are led by Vincentian priests and supported by powerfully anointed laity of God.

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