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Monthly Reflection by
Fr. Augustine Vallooran VC

“His love is perfected in us" (1 Jn 4:12) - Fr. Augustine Vallooran VC

Prayer of the Month

Monthly Reflections


祂的愛在我們內是圓滿的

(若一 4:12)

奥思定神父 (Rev. Fr. Augustine Vallooran VC)

聖誕節的慶典過後,新年便接踵而來。這似乎不是巧合,因為這兩個一年一度的大日子,在靈性上有一個明顯而重要的聯繫。聖誕節的訊息,是我們未來一年生活的準繩。在踏進一個新的年份時,由於已有聖誕慶典做準備,我們的心靈很快就會清醒、覺悟過來。

聖誕節顯示出:天主怎樣對待我們,而我們又該怎樣善度生活。聖誕奧蹟啓示了天主無限的愛。祂為了我們的得救,竟賜下了自己的兒子。耶穌透過聖若望的口說:「天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信祂的人不至喪亡,反而獲得永生。」(若3:16) 天主愛情的本質,藉著馬槽顯示出來。聖若望默觀這奧蹟時,以「天主是愛」(若一4:8) 這幾個字道出了天主的本性。接著,他又指出:由於天主愛我們,所以我們也要相親相愛。「可愛的諸位,既然天主這樣愛了我們,我們也應該彼此相愛。」(若一4:11) 聖若望這句話,似乎有點奇怪。他沒有說:既然天主愛了我們,故此我們應該對祂以愛還愛;反而說:我們既充滿了天主的愛,就要把這愛送給別人。天主藉著聖誕節向我們保證:祂要把愛傾注在我們心中,為使我們有能力去愛每一個人。這是我們信仰的核心。

及至那圓滿的一來到,局部的,就必要消逝。(格前13:10)

人可以分為兩類。第一類人忙於尋找愛。他們好像那些瘋狂購物的人,哪裡有愛,就到那裡去搶。無論做什麼事,他們都懷著期望,並計算著自己要得到的回報。第二類人恰好相反,只要發現別人有需要,就樂於把愛施予對方。到頭來,第一類人感到愛的乾枯,發覺四周的世界是片荒漠。他們對自己所得的,總不感到滿足,結果人人都因他們而活受罪。第二類人卻能給身邊的人帶來幸福。

有個婦女把她的屬神旅程告訴我。她第一次來參加退省時,除了抱怨和牢騷之外,別無話題。那次退省結束時,她對我說:「現在我明白自己為什麼有這麼多煩惱了,是因為父母不愛我。」我告訴她,以這種方式來結束退省,實在太消極。我建議她打開自己的心門,讓天主的愛流進去治癒她。她向我解釋,她的父親是個酒鬼,母親是個非常嚴厲的教師。她記不起父親對她說過任何好話,也想不起母親對她有過任何愛的表示。在成長過程中,她一點也不快樂。後來她嫁了一個沒空陪她的商人,生了孩子後,又沒法給兒女很多母愛。在絕望中,她跟一個鄰人有曖昧關係。遭人拋棄後,才覺得自己被人利用了。她時常都挑剔丈夫,對孩子又漠不關心。最後,她下了一個這樣的結論:「我的一生這麼悲慘,完全是因為父母不愛我。我到處尋找愛,從丈夫、孩子那裡找,甚至在家庭以外的地方找,可是人人都使我失望,人人都排斥我。我準是受了詛咒,遭了殃!」我向她指出:天父派遣了自己的兒子來到世上,是為給她顯示,祂多麼關心她。我這樣解釋:「祂已確實地向你保證,你不會在你生命的創傷中喪亡。你惟一要做的事,就是信靠祂,把你的傷口放在主的面前,等待祂在自己的圓滿的愛內把你治癒。然後,你就會充滿祂的愛,能有力量去愛那些傷害過你的人。」後來,她再來參加退省。這次,她把注意力轉移到主耶穌的傷口上。她意識到,由於主愛她,才打開自己的聖心,去接受她的創傷。她明白,耶穌讓自己受傷,是因為愛她。天主聖言對她成了活的,因為她在祂的眼中確實寶貴可愛。由於對人生的看法全然改變,回家後,她與父母、丈夫和孩子相處時,就能以愛去照顧他們了。做每一件事時,她所施予的愛越大,所領受的愛就越多,心靈也康復得越快。

過了一段時間,她第三次來參加退省。她告訴我:注意到自己心靈、態度和行為模式的變化,連自己也十分驚奇。她如今與家人相處時,催迫她為他們效勞的動力,再也不是從前那種要引他們注意自己的強烈慾望。反之,她覺得照顧他們,是很喜樂的事。在忙於做那些沉悶乏味的家務時,她感到心裡有很多愛,因為她知道,自己所做的每一件事,都是為心愛的家人而做的。如果沒有人留意或欣賞她所做的事,她不會再抱怨。她開始發現,丈夫和孩子都有很多優點,而她也懂得欣賞他們對她所表達的善意。後來,她還加入了堂區內一個由母親們所組成的善會,大家除了每月聚在一起祈禱外,還會接觸其他有家庭問題的母親。她抽空跟她們談話,並帶領她們祈禱。她告訴我,只要心中有愛,就能幫助很多人。從前,她被一種強烈的渴望所奴役,要不停地攫取別人的愛慕和讚賞;可是,如今她不但變得自由自在,還充滿了力量,能把心中的愛分施給別人。

我給你們立了榜樣,叫你們也照我給你們所做的去做。(13:15)

實在,愛的本質,就是施予的能力。天主所懷的,是無限的愛,所以祂能為了人類的得救,把自己和自己的兒子賜給人類做禮物。我們若要做真正的基督徒,就必須在生活上仿效天主,以自己有限的方式,把這個世界改造成一個仁愛的樂園。

在我們這個時代,有一個代表仁愛的偉人,就是德蘭修女。她勸勉每一個人去愛,去施予,直到感到心痛的地步。她懷著敬畏的心說:「我發現了這個矛盾的情況:如果你愛到心痛的地步,就不會有更多的痛苦,而只有更多的愛。」她所說的,就是我們接觸到天主本性時的情形。列王紀上第十七章記載:天主派遣厄里亞先知到匝爾法特一個寡婦那裡去。那時有大旱災,一切小河都乾涸了,田地也一片荒蕪,到處都缺水缺糧。厄里亞看見一個寡婦在拾木柴,就來到她的面前,叫她取點水給他喝。她正要去取水的時候,他又叫她拿點餅給他吃。這個寡婦憂愁地向他表示:她幾乎什麼都沒有,缸裡只有一把麵,罐裡只有一點油。她絕望地告訴他:她打算用剩下那少許的麵和油做點餅給兒子和自己吃,然後等待死亡的來臨。厄里亞鼓勵她按自己的計畫行事,不過堅決地要求她先為他做一個小餅。這個寡婦沒有拒絕這個似乎不合情理的要求,照著先知的吩咐去做。她慷慨地施予,直到心痛的地步。不過,施予帶來了豐厚的賞報。結果,直到旱災結束那天,她缸裡的麵總是用不完,罐裡的油也總是倒不盡。

天主祝福那些樂於施予,而從不計較代價,也不考慮後果的人。他們慷慨地付出,分享了天主的本性。

那存留在愛內的,就存留在天主內,天主也存留在他內。(若一 4:16)

若干年前,有個男人來參加退省。他怒火中燒,十分痛苦,因為他的哥哥不斷為難他,使他沒法安寧地生活。本來父親生前已公平地分了家產,把祖居給了他。但父親一死,哥哥就十分激動,說父親的安排不公道,又懷疑他有陰謀。哥哥到法庭去告狀,要求法官宣佈父親的遺囑無效。法官否決了哥哥的請求後,哥哥就經常藉故跟他吵架,千方百計要破壞他的聲譽。有一次,哥哥甚至企圖阻止他的女兒結婚。最後,他這樣對我說:「我的心滿是創傷。我有太多痛苦的記憶,沒法忘記。」我告訴他,如果他決定要抓住這些記憶不放,就會自討苦吃,使自己變成一個很不快樂的人。他必須卸下重擔,把每一件痛苦的往事都交給主。只有這樣,他才能愛他的哥哥。我告訴他,他該走的第一步,就是為哥哥祈禱,求天主祝福哥哥,然後等待天主來安慰他,並以聖神給他傅油,使他充滿聖神寬恕之愛的德能。後來,在朝拜明供聖體的時候,他強烈地體驗到,天主正在改造他的心。他在神視中,看見被釘在十字架上的主叫他寬恕自己所受的每一個創傷。退省後,他去見哥哥,說哥哥可以擁有他所住的祖居,而他也打算把契約上的名字改為哥哥的名字。哥哥感到懷疑,不過也接受了他的好意。後來他再來參加退省,為從主那裡得到繼續愛哥哥的力量。他說,哥哥現在有兩間房子,而他卻要租房子住。他慷慨的付出,使他十分痛苦,不過他覺得為了付出,受點苦是值得的。起初,他每一次向哥哥微笑,都覺得很費勁,不過在祈禱時,卻感到天主的愛流進自己心中,使自己康復。兩個月後,有件神奇的事發生在他身上。他有兩個兒子,在大學工學院畢業後,都想到美國去工作,但申請了工作護照,很久都沒有下文。那時竟然有僱主聘請他們到美國去任職。於是兩年後,他就能為自己蓋一所房子。在建造房子的過程中,哥哥慷慨地向他施以援手。他向我作證,他不但體驗到自己屬神的改變,而且還能擁有自己的房屋,重新得到自己的哥哥,更重要的是,他找回了自己的天主。

耶穌聖誕的奧蹟,指示出我們在新年該走的路。聖誕節開啓了我們的心門,使我們能愛每一個人,愛到毫不計較地付出自己的地步。願我們都使天主的本性,成為我們的愛情標準。如果我們願意這樣做,那麼新的一年就會成為一個屬神的,蒙祝福的體驗了。今日的世界充滿了紛爭和冷漠,仇視他人成了司空見慣的事。我們身為那位在馬槽裡誕生的主耶穌的門徒,必須在世上扮演一個重要而明確的角色。在聖誕節那天所顯示出來的偉大愛情,應該成為我們的生活方式。

請眾同禱:

主,我們感謝祢,因為祢敞開祢的聖心,向我們傾注祢的愛。我們有幸蒙祢啓示,認識了祢的本性,知道祢就是愛。可惜,我們沒有盡力去愛別人,沒有向他們顯示祢的光榮。求祢使愛的洪流從祢的聖心中傾注出來,淹沒這個缺乏仁愛與同情的世界,使這片荒蕪的大地化為仁愛的沃野。願普世都認識祢,知道祢是賦予生命的愛。願我們每人在新的一年裡,都立志躬行仁愛,做一個有同情心的人。

亞孟。

 
Divine Updates

MAGNIFICAT in Bangalore

Celebrate an evening with our Lord in Bangalore at the 'Magnificat' on January 20, 2018. Services to be led by Fr Augustine Vallooran VC. All are welcome. Music by Glen and Teresa La'Rive.

Venue: St. Joseph's Boys' School Chapel, Museum Road, Bangalore

Kannada Convention 2018

Divine Retreat Centre will conduct our annual Kannada convention in May, 2018 The convention will be blessed by the vibrant preaching of many anointed servants of God. Please come.

Date: May 6 - May 11, 2018

Retreats at the Divine Retreat Centre, Somersby, Sydney

Divine Retreat Centre, Somersby to hold retreats throughout 2017. For bookings, email Fr Roni George, Director - drcsydney@gmail.com. Hurry, as admission is limited.

Date: January 2018 - December, 2018

Retreats in Divine Retreat Centre, UK

Divine Retreat Centre, Ramsgate UK, has announced several English and Malayalam language retreats to be led by Fr. George Panackal VC and Fr. Joseph Edattu VC. All are welcome.

Dates: Jan - Dec, 2018

Hindi Convention Ojas 2018

The Divine Retreat Centre will conduct our eighth Hindi convention, in 2018. Two retreats will be held simultaneously on the campus; one for adults and another for couples and youth. All are welcome.

Date: May 27 - June 1, 2018

National Bible Convention in Potta

Answer God's call and experience His burning love for you. A five-day convention to be led by Fr. Fr Mathew Naikomparampil, Fr George Panackal, Fr Mathew Elavumkal, Fr Xavier Khan Vattayil, Fr Dominic Valamanal and other stalwarts in Charismatic ministry. Please spread the word.

Dates: February 7 - 11, 2018

Divine Retreat Schedules

ENGLISH RETREATS

English retreats are held every week from Sunday to Friday. Special retreats are conducted for priests, religious and laity as well. Come and experience the Lord and grow in Him.

MALAYALAM RETREATS

Inner healing retreats, growth retreats, couples' retreats and youth retreats in Malayalam, are led by Fr. Mathew Elavumkal, Fr. Mathew Naickomparambil and Fr. Binoy Chackanikunnel.

OTHER LANGUAGES

Retreats in Konkani, Kannada, Tamil, Hindi and Telugu

Every week, retreats are held in five different regional languages of India, apart from in the local language - Malayalam. The retreats are led by Vincentian priests and supported by powerfully anointed laity of God.

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